Το θέατρο Ολύμπια

Ο οργανισμός ιδρύθηκε το 1939 ως Λυρική Σκηνή του τότε Βασιλικού (νυν Εθνικού) Θεάτρου. Η πρώτη παράσταση δόθηκε τον Μάρτιο του 1940 στην κεντρική σκηνή του Βασιλικού. Το 1944 ο οργανισμός αυτονομήθηκε, έγινε Νομικό Πρόσωπο Δημοσίου Δικαίου και ονομάστηκε Εθνική Λυρική Σκηνή (ΕΛΣ). Από τότε ήδη, οι παραστάσεις της στεγάζονταν κυρίως στο παλαιό θέατρο Ολύμπια, που βρισκόταν στην ίδια θέση με το σημερινό. Παραστάσεις της ΕΛΣ πραγματοποιούνταν επίσης σε θερινά θέατρα, όπως το θέατρο Παρκ της λεωφόρου Αλεξάνδρας ή το Ωδείο Ηρώδου Αττικού, αλλά κατ’ εξαίρεση και σε άλλα χειμερινά θέατρα της Αθήνας, του Πειραιά και της Θεσσαλονίκης. Tο 1950 το θέατρο πέρασε στην κυριότητα του Mετοχικού Tαμείου Yπαλλήλων Tραπέζης Eλλάδος, το οποίο ένα χρόνο αργότερα προκήρυξε αρχιτεκτονικό διαγωνισμό για την κατασκευή νέου κτηρίου, όπου θα περιλαμβανόταν και θέατρο. Τον διαγωνισμό κέρδισε ο αρχιτέκτονας Πάνος Τσολάκης και το 1958 εγκαινιάστηκε το νεόδμητο, σημερινό Θέατρο Oλύμπια, όπου βελτιώθηκαν τόσο η σκηνή και τα παρασκήνια όσο και οι χώροι των θεατών. Η νέα εποχή για την Εθνική Λυρική Σκηνή ξεκίνησε με την Αΐντα [Aida] του Βέρντι [Verdi].